Historia

Do sezonu 1975/1976 przystąpiono z trenerem Edmundem Zientarą i asystentem Henrykiem Czylokiem oraz niewiele zmienionym składem (przybyli: m.in. Henryk Jałocha, Jerzy Krawczyk, Mirosław Tryba i Wojciech Niemiec, odeszli m.in. J.Wiącek i A.Popowicz). Po niezwykle wyrównanej (do ostatniej kolejki) rywalizacji 4 drużyn – Stal wywalczyła po raz drugi 1 miejsce w ekstraklasie i tytuł Mistrza Polski (30 38:22 45:23). Hitem sezonu było rekordowe 6:0 z Legią Warszawa na mieleckim stadionie, a bodaj najważniejszym meczem – wygrana 5:2 z ROW w Rybniku w ostatniej kolejce rozgrywek. Skład: Z.Kukla, K.Rześny, M.Kosiński, R.Per, W.Gąsior, Z.Hnatio, Z.Oratowski, G.Lato, H.Kasperczak, J.Domarski, W.Karaś, E.Bielewicz, R.Sekulski, J.Krawczyk, M. Tryba, A.Janus, A.Padwiński i W.Niemiec.

Rok 1976 był wyjątkowo bogaty w mecze międzynarodowe. Na wiosnę, w ćwierćfinale Pucharu UEFA, mielczanie zostali wyeliminowani przez niemiecki Hamburger SV (1:1 w Hamburgu i 0:1 w Mielcu). Mielecki zespół dotarł także do finału rozgrywek o Puchar Polski, w którym przegrał ze Śląskiem Wrocław 0:2 (2 V 1976 w Warszawie). Jesienią Stal, jako Mistrz Polski, rozegrała w ramach PEMK dwumecz z Realem Madryt (Hiszpania) i odpadła z rozgrywek po wyrównanych meczach (1:2 w Mielcu – 15 IX i 0:1 w Walencji – 29 IX). Oceniono, że mecze z Hamburgerem i Realem, rozegrane już na zmodernizowanym mieleckim stadionie, oglądało po około 40 tysięcy widzów. W innych ciekawszych towarzyskich meczach międzynarodowych Stal wygrała z Dynamo Berlin 3:2 i CF Valencja (Hiszpania) 2:1 oraz przegrała z Dynamo Berlin 1:2 i FC Sochaux (Francja) 1:3. G.Lato i H.Kasperczak wystąpili w reprezentacji Polski na Igrzyskach Olimpijskich w Montralu (18 VII-30 VII 1976) i zdobyli srebrne medale za 2 miejsce, a w meczach eliminacyjnych do MŚ – 1978 wystąpili ponadto: Z.Kukla, K.Rześny i A.Szarmach (już jako zawodnik Stali). W zwycięskim meczu z Portugalią (2:0 16 X 1976 w Porto) wystąpiło aż 5 mieleckich piłkarzy (Z.Kukla, K.Rześny, H.Kasperczak, G.Lato i A.Szarmach), a obie bramki zdobył G.Lato. W reprezentacji, w meczu z Grecją, zadebiutowal Z.Hnatio.

Na sezon 1976/77 przygotowano kilka istotnych zmian. Do Nimes (Francja) odszedł J.Domarski, ale zespół wzmocnili m.in.: wspomniany już A. Szarmach (król strzelców IO-1976), Edward Załężny, Marek Chamielec, Andrzej Demko, Stanisław Karaś, Andrzej Banasik i Andrzej Gac. Przebudowa zespołu, obowiązki reprezentacyjne czołowych zawodników i szereg innych czynników spowodowały, że Stal grała nieco gorzej i zajęła 4 miejsce (30 36:24 42:30), z minimalną stratą (2 pkt.) do wicemistrzowskiego Widzewa. Mecze międzynarodowe nie przyniosły większych sukcesów, ale wygrano m.in. z Hansą Rostock (NRD) 1:0, Dynamem Berlin 2:1 i Lokomotivem Koszyce (CSRS) 3:0. Przegrano natomiast z AEK Ateny 0:1 i Karpatami Lwów 1:3. W pierwszej reprezentacji Polski występowali: Z.Kukla, H.Kasperczak, G.Lato i A.Szarmach.