Historia

W sezonie 1977/78 pojawili się w zespole m.in.: Kazimierz Buda, Krzysztof Frankowski, Janusz Duchnowski i Ryszard Padwiński, a funkcję trenera powierzono Konstantemu Pawlikańcowi. Pojawiły się pierwsze oznaki kryzysu, czego efektem było dopiero 8 miejsce (30 29:31 31:29). Dobre wyniki osiągnięto natomiast w spotkaniach międzynarodowych, m.in. z Dynamo Berlin 1:0, Espagnol Sevilla (Hiszpania) 2:1, Dinamo Bukareszt 4:1 i FC Metz (Francja) 6:2. W pierwszej reprezentacji Polski, która kolejny raz wystąpiła w finałach MŚ (1 VI-21 VI 1978, Argentyna, 5-6 miejsce) – występowali: Z.Kukla, H.Kasperczak, G.Lato i A.Szarmach, a w meczu z Rumunią (11 X) zadebiutował Włodzimierz Ciołek – nowy nabytek Stali.

Do rozgrywek 1978/1979 przystąpiono bez H.Kasperczaka (przeszedł do francuskiego FC Lens), ale z m.in. W.Ciołkiem i Bogusławem Skibą oraz trenerem Z.Książkiem. Drużyna zajęła 3 miejsce (30 36:24 43:27), tylko 3 punkty za mistrzowskim Ruchem Chorzów. W Pucharze UEFA Stal została niespodziewanie wyeliminowana w I rundzie przez duński AGF Aarhus (1:1 w Aarhus i 0:1 w Mielcu). W I reprezentacji Polski występowali Z.Kukla i G.Lato.

W sezonie 1979/1980 zespół zasilili m.in. bramkarz Janusz Stawarz oraz Antoni Mrowiec, Edward Tyburski, Mirosław Abramowicz i Mirosław Wnuk. Po słabej grze (jak na potencjalne możliwości) Stal zajęła dopiero 13 miejsce (30 26:34 28:34). Po rozgrywkach G.Lato przeszedł do belgijskiego KSC Lokeren, a do drużyny przybyli m.in. Henryk Janikowski i Witold Łukasik. W I reprezentacji Polski występowali: G.Lato, W.Ciołek i A.Szarmach.

Przebudowana drużyna, już bez Z.Kukli (zakończył karierę) i A.Szarmacha (przeszedł w czasie sezonu do francuskiego Auxerre) zakończyła sezon 1980/1981 na 9 miejscu (30 28:32 41:44). Jej trenerami byli Mieczysław Kruk i Marian Kosiński, który zakończył karierę zawodniczą. W I reprezentacji Polski występowali: K.Buda i W.Ciołek oraz wyłącznie w ramach zimowego tournee po Japonii – K.Frankowski, H.Janikowski i J.Stawarz.

Sezon 1981/1982 rozpoczęto z nowym trenerem Józefem Walczakiem oraz kolejnymi nabytkami, m.in. Dariuszem Kubickim i Andrzejem Łatką. Gruntownie przebudowany zespół zdobył 3 miejsce (30 35:25 33:26) i zakwalifikował się do rozgrywek o Puchar UEFA. Skład: J.Stawarz, Witold Pazdan i Zbigniew Klimczak – bramkarze oraz B.Skiba, Stefan Kawalec, J.Bedryj, J.Białek, W. Łukasik, K.Polak, Kazimierz Zuba, D.Kubicki, Z.Hnatio, A.Mrowiec, W.Ciołek, E.Oratowski, K.Buda, M.Abramowicz, H.Janikowski, E.Tyburski, K.Frankowski, A.Łatka, Janusz Stelmach i M.Chamielec. W lecie reprezentacja Polski kolejny raz zagrała w finałach Mistrzostw Świata (14 VI-10 VII 1982, Hiszpania) i zdobyła III miejsce oraz srebrne medale, a jednym z reprezentantów był W.Ciołek.